Coronavirus: l'Arabie saoudite suspend temporairement la Omra

L'Arabie saoudite a annoncé jeudi suspendre "temporairement" l'entrée des pèlerins se rendant à La Mecque, une décision d'une ampleur sans précédent destinée à prévenir l'arrivée du nouveau coronavirus qui s'est propagé dans le Golfe.

Ryad n'a annoncé aucune infection au Covid-19 sur son sol mais la plupart des pays voisins ont enregistré des dizaines de cas ces derniers jours, en majorité des personnes revenant d'un pèlerinage chiite en Iran où la maladie a fait 26 morts, bilan le plus lourd après celui de la Chine, foyer de l'épidémie.

Dans ce contexte, le gouvernement saoudien a décidé de suspendre temporairement les entrées dans le royaume pour réaliser la Omra, a indiqué le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

En 2003, l'Arabie saoudite avait suspendu l'octroi de visas pour la Omra mais seulement à certains pays d'Asie, en raison du syndrome respiratoire aigu sévère (Sras), qui avait fait 774 morts dans le monde, bilan largement dépassé par le nouveau coronavirus.

Mais c'est la première fois que la mesure concerne l'ensemble des pèlerins.

Les autorités saoudiennes ne se sont pas encore exprimées sur d'éventuelles mesures de précaution dans l'organisation du hajj qui doit avoir lieu cette année entre fin juillet et début août et qui rassemble quelque 2,5 millions de fidèles.


L'Arabie saoudite a également suspendu jeudi l'entrée dans le pays des voyageurs munis d'un visa de tourisme et provenant de pays où sévit le nouveau coronavirus, selon des critères qui seront fixés par les autorités sanitaires.

"Ces procédures sont temporaires, et sont assujetties à l'évaluation continue des autorités compétentes", a indiqué le ministère des Affaires étrangères, appelant les ressortissants saoudiens à ne pas se rendre dans les pays touchés par la maladie.

Les Emirats arabes unis, qui ont suspendu les vols vers et en provenance d'Iran, ont enregistré 13 cas de contamination, dont trois ont guéri. Les deux cas d'infection les plus récents sont ceux de deux ressortissants iraniens.

Bahreïn a annoncé la suspension de tous les vols à destination et en provenance d'Irak et du Liban, deux pays qui comptent une importante population musulmane chiite se rendant fréquemment en Iran pour visiter des sanctuaires.

Par ailleurs, le Koweït et Bahreïn ont fermé toutes les écoles pendant deux semaines après qu'un citoyen infecté par le virus ait transporté des élèves dans trois établissements.


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